Glossaire

Perle

Les perles sont de petites billes blanches cres par certains mollusques, principalement les hutres.
Quand un objet irritant passe l'intrieur de la coquille, l'animal ragit en entourant l'objet d'une couche de carbonate de calcium CaCO3 sous la forme d'aragonite ou de calcite.
Ce mlange est appel nacre.
Autrefois uniquement obtenues par le hasard, les perles font aujourd'hui l'objet d'une culture.
Elle a t mise au point par les Japonais du dbut du XXe sicle aux annes 70.
Depuis, le secret de leur technique s'est rpandu dans tout les archipels de l'ocan Pacifique, et la Polynsie franaise est le principal producteur.